Legalidad en juegos clones, Fan Games y de Alta inspiracion.

Este post es una traduccion de in articulo de Gamasutra
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Si estas pensando hacer un juego como…(Inserte nombre del juego aca), es mejor que leas este articulo para poder aclarar ciertas dudas y evitar futuros problemas legales:

Hay bastantes conceptos erróneos acerca de la legalidad de los juegos clones y fan games. Este post resolvera algunas de las dudas y aclarara tales consejos:

Hay una mala interpretación en la comunidad desarrolladora indie en cuanto a la definición y legalidad de los juegos clones.

Algunos piensan que su juego clon puede incluir elementos visuales y sonidos idénticos al original, otros piensan que debido a que algunas compañías no ejercen fuerza contra algunos juegos fan o clones, estos se supones que son legales.

Digamos que eres un gran fan de la saga de Zelda, y también eres programador bastante habilidoso por lo que juntas a tus amigos con el objetivo de crear un juego en forma de tributo que transcurre en el mundo del juego ya mencionado y que incluye personajes famosos de la saga, por lo que podríamos decir que tu juego sera algo parecido a una “Fan fiction”, que posiblemente utilizara las mismas reglas y mecánicas que el juego original.

¿Sabes que complicaciones legales podrías tenes? ¿Sabes los riesgos que estas corriendo? ¿ Que resultado tendría tu trabajo?

Definiendo un “Clon”

Según Wikipedia, un video juego Clon es un juego que es “Bastante similar” o “Con una gran inspiración” de otro juego. Esta es una descripción bastante vaga desde la perspectiva Legal: donde un juego clon legal es aquel que implementa mecánicas de juego, reglas, operaciones y físicas que no han sido patentadas ademas de las ya patentadas.

Algunos juegos se consideran clon legal, por que utiliza mecánicas o una historia demasiado comun y que ya ha sido utilizada tantas veces por lo que no hay una protección contra esas mecánicas, un ejemplo puede ser un juego de plataformas o RPG donde un protagonista masculino esta en una contienda interminable para salvar a su novia que suele ser en la mayoría de casos una princesa.

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Capas de protección

Los juegos no solo se tratan de código, Que hayas decidió comenzar tu juego clon o fan game desde cero, no te garantiza que este sea legal. La propiedad intelectual que contiene un video juego es realmente enorme, por ejemplo los derechos de autor pueden incluir:

Contenido Audiovisual
Grabaciones de Sonido
Grabaciones de Voz
Script (código)
Guion
Dibujos de fondo
Sprites
Composiciones Musicales
Código Fuente
Objetos

De todas formas, decidir hacer un proyecto original tiene sus complicaciones con las que preocuparse, como por ejemplo registrar lo siguiente:

Nombre del Juego
Nombre de la Compañia
Nombres de los personajes
Apariencia de los personajes
El arte visual del juego

Si usas algo de esto en tu juego clon, es posible que atraigas atención no deseada y crear diversos problemas legales para vos y tu equipo.  La compañía de Tetris se baso en varios de los derechos mencionados para hacer cumplir los derechos de propiedad intelectual

De todas formas, el riesgo legal no solo esta limitado a los clones de videojuegos, si no también la creación de videojuegos basados en juegos de mesa o de cartas puede generar problemas. Un ejemplo de esto es la demanda que presento Hasbro a los desarrolladores de Scrabulous (Un juego para facebook basado en el Scrabble).

Mas allá de lo que haga el programa y el código, la excusa utilizada en muchas ocasiones como ” El código es diferente” o “El juego fue creado desde Cero”, No son excusas validas para la ley, por lo que no estará de tu lado, aunque puedas demostrar la veracidad de tu creación, si te inspiraste en algunos de los componentes ya mencionados, aunque hayas creado el codigo, imágenes, sonidos, etc desde cero y estos tienen un alto parecido con el del juego original, tu trabajo no significa nada desde una perspectiva legal.

Protegiendo tu Clon/Fan Game

e3caf144ef34894fbab488f5cacba46b-650-80Tenes un par de opciones:

1)Hacer un “Clon Legal”. Apoyarse en elementos no protegidos del juego, mecánicas y procesos que son tan comunes en la industria que no tienen garantía de protección, Copyright u otros. Una forma de comprobar si tu juego o idea entra en esta categoría es preguntando a un abogado que sepa sobre estos temas.

2) Pedir permiso. Lo mejor que podes hacer es pedirle permiso a los desarrolladores o por lo menos admitir la inspiración. Algunos desarrolladores se sienten alagados frente a estas propuestas o les interesa el hecho de que puedas hacerle publicidad con tu proyecto. Ten en cuenta que tu proyecto no trate de ser una especia de competencia, si no esta decisión seria prácticamente estar bajo la mira.

Si autorizan su permiso, estas en todo tu derecho de hacer lo que les consultaste, Si en cambio ellos no responden, podrías proceder a realizar tu juego de todas maneras, ya que en tu defensa la compañía desarrolladora tenia el conocimiento de que utilizarias diversos de sus elementos en su juego y ellos no actuaron frente esa situación para evitarlo, aunque esto es una buena excusa desde diferentes puntos de vista, ya que por otro lado tampoco tuviste autorización para utilizar esos elementos en tu juego. De todas formas generalmente esta conducta (la de la compañía al contestar una solicitud) es tomada para la corte como una especia de renuncia.

Si la compañía rechaza tu solicitud, lamentablemente tendrás que abandonar tu idea de proyecto.

3. Utiliza la inspiración: Este es probablemente la mejor opción. Si otro juego te inspiro esto es una cosa maravillosa, por lo que no hay nada mejor que aprovechar tu propia creatividad y la de tu equipo para lograr algo único que realmente valga la pena de jugar.

Juegos “Clones” que fueron mas exitosos que el original

Ningun videojuego es completamente original: Mortal Kombat esta inspirado en Street Fighter II, Halo esta inspirado en Half-Life y la Saga de Super Mario esta inspirada en una gran cantidad de alucinogenos. Pero hay muchos juegos que son mucho mas que inspiraciones si no mas bien “El mismo juego con un trabajo de pintura”. Estos clones han hecho millones de dolares.

Angry Birds copio a Crush the Castle

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Es normal que si te digo Angry Birds puedas reconocer facilmente de que juego te estoy hablando, pero si te digo Crush the Castle seria mas dificil que me pudieras decir como es el juego, sin embargo hablando de Jugabilidad los dos son identicos, sin embargo Crush the Castle fue subido a la web ocho meses antes del lanzamiento de Angry Birds y ambos como ya dije comparten tantas similitudes que es dificil decir que Angry Birds fue una idea totalmente original, si no que es mas apropiado decir que Rovio tomo una idea que les parecia interesante le hizo una adaptacion grafica mas “apta para todo el publico” y lanzo el juego para una plataforma en la que en verdad podria cosechar frutos, teniendo un juego mucho mas exitoso que el totalmente gratis Crush the Castle.

FarmVille abuso de Farm Town

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Zynga es una empresa que desarrolla videojuegos sociales altamente originales tales como Dream Heights que no tiene ninguna similitud con Tiny Tower, Cafe World que obviamente trata de cafeterias y no restaurantes como Restaurant City o The Ville un juego parecido a los Sims que llego un tiempo despues que Los Sims Social, claro que eso fue pura coincidencia, Si has notado el sarcasmo te daras cuenta que Zynga se encarga de copiar juegos y probar suerte con sus clones y lamentablemente esto funciono con FarmVille, como Farm Town era un juego desarrollado por una pequeña compania que empezaba a llamar la atencion, Zynga uso su poder y campañas de Marketing para dar a conocer FarmVille y opacar al pequeño Farm Town, Haciendo que este ultimo tuviera una cantidad de usuarios mensuales muchisimo menor a la de Farm Ville.

Piou Piou vs Cactus El padre Gemelo de Flappy Bird

Posiblemente si alguna vez estuviste interesado en la creacion de videojuegos, hayas encontrado algun tutorial de como hacer un juego como Flappy Bird, ya que en verdad es bastante simple y debido a la gran cantidad de estos tutoriales podriamos decir que hay muchisimos clones de Flappy Bird por las tiendas, sin embargo este mismo fue una copia totalmente descarada y pixelada de Piou Piou vs Cactus, ya que los juegos tienen la misma dinamica e inclusos los personajes son practicamente iguales, sin embargo Flappy Bird utiliza graficos mas pixelados y en vez de usar cactus usa tuberias, es como si hubiera tomado la idea del otro juego ya mencionado y fusionarlo con los graficos de Super Mario 3.

Croosy Road tomo la mecanica de Frogger y lo hizo infinito

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Por mas que se diga que Croosy Road esta basado en el chiste de “¿Por que la gallina cruzo la calle?”, tiene claras similitudes con el clasico Frogger: para los que no los conoscan en el juego somos una rana que tiene que llegar a su hogar pero para eso tiene que pasar por una peligrosa carretera y un riesgoso rio. Croosy Road es bastante similar lo unico que sin refugio por lo que estaremos cruzando calles, rios, vias de trene, etc infinitamente con el objetivo de superar los mayores puntajes y desbloquear una gran cantidad de personajes, debido a lo adictivo que se ha vuelto Croosy Road y la variedad de personajes desbloqueables, este juego logro cosechar miles de dolares tan solo con publicidad y una inmensa cantidad de usuarios.

Threes y 2048

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Los desarrolladores de Threes se tomaron unos meses para poder finalizar el desarrollo de su juego, pero se fueron rapidamente opacados por un clon que tuvo menor tiempo de desarrollo, estamos hablando de 2048. Los dos juegos  se tratan de emparejar tarjetas con números, aunque cuando vemos que no se trata de emparejar dos tarjetas iguales, sino de sumar sus contenidos obteniendo valores que a su vez podamos sumar.

El famoso Guitar Hero se inspiro demasiado en GuitarFreaks

Cuando Guitar Hero llego en el 2005 le dio la oportunidad a todos de ser una Rockstar con tan solo presionar botones de plastico cuando el juego te lo indicara, aunque en  1995 gracias a Konami y su arcade “GuitarFreaks” existia esa posibilidad, aunque quisieron reflotar esta saga la fuerza y comunidad que se habia creado con Guitar Hero ya era demasiado fuerte como para competir.

 

Juegos parecidos a Minecraft

 Minecraft

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No es necesario hablar mucho de este juego ya que todo el mundo lo conoce pero dando una pequeña explicacion, Minecraft es un juego desarrollado por Notch, que logro mucha popularidad debido a que ofrece un mundo abierto con miles de posibilidades de creacion y una formula de gameplay adictiva.

Ademas de vender mas de 54 millones de copias y de ser vendido a Microsoft por 2.500 Millones, creo una nueva moda en la que triunfa el “Pixel Art” y un nuevo genero de juego, del que muchos desarrolladores se embarcaron con la idea de tener un producto tan exitoso como este juego de Bloques y Minas.

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Mythruna puede ser muy similar a Minecraft pero mas halla de su apartado visual (Que por cierto es un poco mejor) , fue desarrollado con el objetivo de ser un juego de rol con las posibilidades de creacion y modificacion del mundo como las ofrecidas en el juego ya mencionado.

Sin embargo desde el 2012 que no se actualiza la web y al parecer por el canal de youtube del desarollador a abandonado el proyecto para dedicarse a un juego que llama “Dragonfly Odyssey”.

Blockscape

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Blockspace es otro juego que suele recordarnos a Minecraft, pero ademas de tener un apartado grafico mucho mas “potente” no solo en iluminacion, reflejos, etc si no que tambien hay muchas mas posibilidades a la hora de crear construcciones ya que permite colocar bloques de diferentes tamaños y formas, nos otorga la posibilidad de crear nuestro propio pueblo, esa es la idea principal de Blockscape “Hacer nuestro propio pueblo” construiremos las casas, esperando que lleguen ciudadanos a los que les daremos trabajo.

El juego esta en constante actualizacion y lo puedes encontrar en steam por $19.99 (USD)

Terasology

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Otro bonito clon, que propone opciones adicionales en la jugabilidad, en este caso, tendriamos unos minios a los que podremos dar ordenes ya sea para que busquen materiales o que construyan, sin embargo por mas que la idea se veia buena y el apartado grafico estaba bastante bien logrado, al parecer han abandonado el proyecto ya que desde el 2003 que no hay actualizaciones en el blog, Sin embargo puedes bajar la ultima version para probarlo.

 

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Si hay algo que me gustaba de los juegos anteriores es que si bien tienen una clara inspiracion, Manic Digger no es mas que una copia descarada, ya que ni siquiera en el apartado grafico se nota alguna diferencia. (En realidad si, estos graficos son mucho peores)

Lo unico que podriamos destacar es que esta programado en C++, por lo que tendremos mejor rendimiento, asi que podriamos decir que se vuelve una buena alternativa para maquinas poco pontentes.

Como detallle han incorporado un mod en el que hay armas, por lo que quizas sea divertido luchar un rato con amigos.

Minetest

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Podriamos decir lo mismo que el anterior pero Minetest ademas de ofrecer un mejor rendimiento, es de codigo abierto por lo que tiene una comunidad en constante crecimiento que aportan contenido al juego y tambien es compatible con Windows, Linux y Mac OS; El juego puede ser bajado desde su pagina web.

MyCraft

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MyCraft, es otro clon que fue abandonado en el 2012, pero que merece ser mencionado por el curioso hecho de que fue creado en un programa llamado Game Maker que esta destinado a hacer que la creacion de videojuegos sea algo facil.

 Cubelands

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Cubeland es otro juego, pero en este caso para jugar desde el navegador y construir cosas en conjunto (Tal como Cube), dicen que fue bueno mientras duro ya que la compania desarrolladora decidio dar de baja el juego.

 

 Ace of Spades

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Quizas la idea de Cubeland, fue reformada para ofrecernos duelos por equipos con gran cantidad de armas (Ahora tiene 9 modos de juego y siempre incluyen nuevos), ademas de la construccion en conjunto. Este juego lo puedes encontrar en Steam a $14.99 (USD) y tiene muy buenas criticas por parte de los usuarios que lo comparan como una fusion de Minecraft y Call of Duty.

Roblox

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Roblox, es otro juego centrado principalmente en la creaciacion aunque no solamente de construcciones, si no tambien de juegos a los que podras jugar con tus amigos, debido a que te permite elegir una serie de eventos y reglas, Tiene muchos adeptos en el mundo infantil por lo que el juego es considerado para niños hasta adolescentes.

Una de las ventajas de Roblox es que lo peudes encontrar en muchisimas plataformas, por lo que podras jugar desde tu pc, desde tu celular o desde tu tablet.

 Unturned

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Unturned, es otro juego que logro utilizar la idea de Minecraft y reformarla, Ademas de utilizar Unity 3D por lo que tiene mucho mejor aspecto grafico, nos pone en la piel de un sobreviviente a un apocalipsis zombies, por lo que tendremos que buscar recursos, armas y todo lo necesario para seguir con vida; Aunque no utiliza la construccion por bloques podremos construir nuestras barricadas, casas, etc.

Uno de los elementos mas divertidos es que tambien permite la conduccion de vehiculos por lo que simplifica mucho la tarea de recorrer la ciudad (Aunque esta se hace algo chica al conocer todas las regiones) , Tambien encontramos opiniones muy positivas y debemos destacar el hecho que es un juego totalmente gratuito. (Excepto por una membresia paga que ofrece ciertas ventajas).

Cube World

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Cube World fue un juego que gano mucha popularidad hace un tiempo, pero que la fue perdiendo debido a las pocas actualizaciones de sus desarrolladores (Al igual que muchos de los juegos ya mostrados) , Este fue siempre muy comparado con minecraft por mas que nos muestra un mundo mas “Voxel” y esta mas orientado en ser un juego de RPG Online.

El juego antes era vendido, pero actualmente no encuentro donde comprarlo, por lo que no se si sigue estando disponible o el desarrollador esta en una playa en miami.

Castle Miner Z

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Al principio empezo siendo un clon de Minecraft para la Xbox, pero mas tarde desidieron agregar los zombies y sacarlo para pc, lo que fue una idea acertada, ya que se gano muchos jugadores que al igual que Unturned lo comparan con la fusion entre Day Z y Minecraft.

Tambien al Igual que Unturned lo puedes descargar gratuitamente pero en este caso desde su web.

 Terraria

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De todos los juegos mostrados no hay ninguno que logre competir tanto con el Minecraft como Terraria, ya que estos juegos estuvieron luchando desde el principio ya que se desarrollaban en el mismo momento, pero que tienen grandes diferencias tales como la mas notable que este tiene graficos en 2d, sus mundos no son infinitios y esta mas orientado en la exploracion y la aventura, ademas de tener mas toques de juego de rol.

Si bien podriamos decir que como ventaja Terraria es mas barato que minecraft y lo puedes conseguir en steam a un precio de $9.99 (USD)

 

 Infiniminer

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Como dice la Frase “Toda idea nace de otra” y Minecraft no se queda afuera de esto, al parece Infiniminer un juego (del 2009) tambien de bloques y de mundo abierto, cuyo objetivo era el de ganarle al otro equipo a la hora de buscar minerales y traerlos a la superficie, Fue la principal inspiracion de Notch a la hora de crear minecraft y quizas mucho mas cuando la compania de Infiniminer decidio abandonar el proyecto y liberar el codigo fuente.